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宣布硬件免费 周鸿祎能掀起多大风浪?

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发布时间:2015-12-21 18:59:16

  7月22日,360董事长周鸿祎突然发布一条微博称“智能硬件需要颠覆式创新,我决定推动硬件免费,用免费的硬件培养用户使用云服务。先从360小水滴智能摄像机开始,即将推出的新的夜视版,定位成360智能云摄像机,彻底免费”。

宣布硬件免费 周鸿祎能掀起多大风浪?

  周鸿祎的这段话,大致是提炼于同日他在新京报论坛的演讲中,当时他说:“我改正了我的一个问题,硬件免费,价格不为零,价格等于成本价。我今天把这句话收回来。我今天要宣布一个事,我要开始一个尝试,我要把360智能硬件旗下一款硬件宣布永远免费,所以我想了想,最近我准备从我的摄像头开始。”

  乍一听,这似乎是一个大新闻,是一种足以颠覆业内传统的新思维,新模式,但仔细一想,又不尽然,因为“硬件免费”是周多年前就曾提及一个词汇,是他的梦想,他的情怀,现在从摄像头开始免费,只是他将梦想付诸现实所迈出的第一步。

  现在的问题是,周鸿祎的这个梦想现实吗?如果非现实,只是出于对自己情怀的偶尔陶醉,这种陶醉又能维持多久?还有,周鸿祎的这一举措,究竟能为业内和目前正在火热酝酿的360奇酷手机带来哪些影响?360奇酷手机最终能否归到免费行列。一切的一切,似乎都在等待一个答案,而这一答案,远非微博中的一个简单的“免费”所能解答。

  一、免费的梦想是否现实

  周鸿祎第一次做免费的美梦,还是在360的软件“时代”。2009年10月20日,360宣布要发布永久免费的360杀毒1.0正式版时,这个梦就已经开始。

  当时,周鸿祎的这一举措曾在很长将自己推向了风口浪尖,关于免费后安全软件的营收模式之争,也一直是业内争论的焦点。不过,周鸿祎最后还是成功了,一款彻底改变了传统商业模式的杀毒软件,最终引领了国内一个免费杀软件时代的到来。

  对于他来说,现在再次在硬件领域祭起免费的大旗,不过是360革命模式的延续。当然,这一延续,远比软件免费要复杂得多。

  因为,在硬件领域有一个无法回避的问题,那就是产品并不是虚拟的东西,它的成本要远远高于软件,没有哪个配件供应商会愿意将配件免费送人,也没有哪家硬件厂商会让羊毛出在自己身上。

  硬件需要费钱的地方太多,比如研发、比如售后、比如物流。对于软件业来说,更多的用户参与或有效地稀释产品成本,但对于硬件企业来说,更多有用户参与到免费获取行业中来,却只能是一个噩梦,参与的人越多,意味着企业需要垫付的成本就越多,最后企业必将不堪重负,轰然坍塌。

  所以,硬件免费看上去固然爽,但在很大程度上只能是一个梦,除非这个梦做得更现实些,能在免费的前提之下,找到一条切实可行的营收渠道,并最终凭借2-1=1的简单算式,为企业赢得足以维持良好运转的真金白银。

  二、免费后盈利是梦想实现的关键

  所以硬件的梦想能否实现,关键在于周鸿祎能否在硬件白送的前提下,找到一条卓有成效的盈利之路。

  在演讲中,周鸿祎曾谈起小水滴如何免费,免费后用户如何获取这一问题。他说:“如果你愿意接受我们后续互联网的云端服务,比如来帮你提供这种持续的云端录像,或者这些服务,你就可以免费拿走这个摄像头。”

  然而,周鸿祎的硬件免费,其实是有条件的,就小水滴而言,用户需要活跃在云端服务,帮助其进行大数据分析及用户资源得到规模性支撑。其实在这个条件中,蕴藏着两个极为关键的字眼“服务”、“用户数据”,显然,对于周鸿祎来说,这两个字眼将成为它可预期盈利的隐形金矿。

  至于在实际操作当中,如何做才能将这些看不见的财宝转化为真金白银,又靠提供什么的服务,才能说服用户为此买单,以及云端后的用户隐私安全怎么保证,周鸿祎在演讲中并没有说。

  而原因可能有两个:

  一是硬件免费本身就是一种革命,所谓“前无古人,后不一定有来者”,对于该模式下企业究竟应凭哪种方式生存,哪种方式盈利,周鸿祎自己可能都还没有一个明确的答案,小水滴只是他实现“硬件免费”梦想中的一个尝试,是一块问路石,旨在通过它的抛出,最终看清路在何方;

  二是周鸿祎心中已有较明确的答案,此时不说,只是出于保密的原因,或者是在等待一个更恰当的时机。

  但无论是何种原因,有一点可以肯定,那就是免费的步子已经迈出,依照周鸿祎不服输的性格,就一定会努力走下去,正如他当年推出免费的360杀毒一样。

  至于最终能走多远,以及它会给业内带来多大的影响,主要取决于最终能否在免费之外,找到一条恰当的盈利路。找得到,以后跟风者自然不乏其人,找不到,“情怀”就只能是“情怀”,所谓的免费,最后也只能是昙花一现。

  三、360奇酷手机是否会归于免费行列

  关于这个问题,周鸿祎并没想好。他在演讲中说:“手机能不能免费?我琢磨了很久,做一个399、499的手机免费是容易的,但是现在我要做手机的成本还是挺高的,都是好几千块钱的成本,因为我希望做几款极致的手机。但是真正价格为零去免费,我在想还是需要借助互联网金融的力量,我还没有想透。但是我准备让我的手机给大家惊喜,我准备把我的手机变成一部让大家发财的手机,怎么发财,我再说。”

  仔细解读,我们不难从上面的话中得到两个基本观点,一是手机免费不是不可能,但出于奇酷手机因追求极致而付出的高昂成本,价格为零免费尚有难度;二是虽有难度,但周鸿祎正在寻找一条妥善的渠道,能够让用户得利,从而抵消购买手机所付出的费用,最后达到变相免费的目的,并让用户有饶有剩余,这一方式就是“借助互联网金融的力量”,让奇酷手机“变成一部让大家发财的手机”。

  周鸿祎这里所说的“互联网的力量”,显然是指他5月份就提出的奇酷手机股权众筹模式。

  7月23日,在“2015中国App应用创新峰会”上,360安全支付悄然浮出水面,表明周鸿祎正加快向互联网金融业挺进的脚步。8月,360金融平台“你财富”会正式上线,据360高级总监吴海生透露,该平台上线推出的第一款金融产品就是奇酷手机的股权众筹。

  这得益于小米近几年的发展和周鸿祎近两年在智能硬件领域取得不凡成绩,实际上,股权众筹自5月份被提出来后,就一直是用户紧盯的香饽饽。

  小米公司刚成立时的估值仅有2.5亿美元,在短短四年多的时间里,估值已达450亿美元,期间价值翻了近200倍。而奇酷科技刚成立时估值就达10亿美元,是小米的4倍,近期据媒体报道,奇酷科技目前的估值更是达到了30亿美元,两相比较,用户很容易看出奇酷科技股权众筹可能暗藏百倍红利机遇,对其投以热情,也就不足为奇了。

  此外,近两年周鸿祎在硬件领域取得成绩,也是用户对奇酷科技及其未来的发展十分看好的另一个原因。去年,周鸿祎闯入智能硬件领域,先后推出了包括儿童卫士智能手表、智能摄像机、行车记录仪和超级充电器等在内的多款产品,并凭借优良的性能,超低的价格,赢得了广大用户的信任。

  爱屋及乌,用户自然会对周鸿祎的奇酷手机产生相当的信心。